Builders: onze podcast over de ups én downs bij het ontwikkelen van tech-oplossingen. Stream hier Lees het rapport.

Isabella Helm, Lead Game Designer bij unidice

Over unidice

Het team van enthousiaste gamers op de werkvloer van unidice wordt geleid door Lead Game Designer Isabella Helm. Hun gameconsole in de vorm van een dobbelsteen biedt een volledig interactieve ervaring, zowel met de bijbehorende games als met de klassieke bordspellen die we allemaal graag spelen.

Hij kan voor sfeer zorgen door middel van geluiden, tactiele functies en bewegingen op een verbonden smartphone, en kan zelfs voor allerlei andere praktische toepassingen worden gebruikt. Het bedrijf wil er de gamewereld mee transformeren.

Isabella en haar team focussen zich momenteel op het game-aspect van de unidice, want de software development kit (SDK) waar ze aan werkten is al functioneel. De innovatieve dobbelsteen kan niet alleen worden gebruikt om te gamen, hij is ook geschikt voor gamificatie-, leer- en kantoortoepassingen, en hun console kan op allerlei creatieve manieren worden gebruikt.

De uitdaging

In een wereld die wordt gedomineerd door games voor pc's, Nintendo Switches en PlayStations, is het moeilijk om ontwikkelaars te vinden die een game kunnen maken voor een gloednieuwe SDK. Isabella had het niet gemakkelijk om echt goede ontwikkelaars te vinden die bereid waren om op een speciale en gloednieuwe console te werken.

"Iedereen weet hoe je een game voor pc's moet ontwikkelen, maar de unidice is iets volledig anders," zo vertelt ze.

Het was een uitdaging om ontwikkelaars voor het SDK en de games te vinden. Met name gamestudio's beschikken niet over het juiste profiel om aan innovatieve tools te werken.

"Daarbovenop kwam nog het probleem dat de SDK's niet klaar waren. We moesten dus een ontwikkelaar vinden om de SDK af te werken in nauwe samenwerking met de gameontwikkelaars, zodat deze echt voor iedereen goed werkt," zo legt ze uit.

De oplossing

Zoals elke gamer weet, vindt de held de oplossing meestal daar waar hij die niet verwacht. En dat gebeurde ook bij unidice: geheel toevallig ontdekten ze Proxify op Google. Ze bekeken de service die Proxify kon leveren, bespraken dit een aantal keren met het team van Proxify, en ze waren al snel overtuigd: “Het was gewoon geweldig.”

"Het feit dat Proxify programmeurs echt kan testen voordat ze worden ingehuurd, vonden we opmerkelijk, zeker in vergelijking met andere platforms."

Ze huurden één ontwikkelaar in via Proxify om de SDK's in te stellen en af te werken in samenwerking met hun gameontwikkelaars.

"Onze gameontwikkelaars kunnen onze ontwikkelaar bij Proxify rechtstreeks aanspreken en eventuele bugs melden voor herstel, vragen om zaken bij te werken, nieuwe functies toe te voegen enz. Dat doet de ontwikkelaar allemaal razendsnel, het is echt ongelooflijk."

Isabella benadrukt dat hun ontwikkelaar heel responsief is en goed communiceert, wat de samenwerking erg bevordert ondanks de fysieke afstand.

"Zijn manier van werken voelt aan alsof hij echt bij unidice zelf werkt. Hij past perfect in het bedrijf, is aanwezig bij elke vergadering en geeft regelmatig feedback. Het is alsof hij een voltijds teamlid is."

Ze voegt eraan toe dat sinds de samenwerking met Proxify begon, alles veel vlotter en sneller verloopt. Al is het maar één persoon extra in het team, het maakt een enorm verschil voor haar werklast en die van collega's.

"Sinds hij erbij kwam, wordt de SDK sneller bijgewerkt met nieuwe functies. Het is fantastisch om te zien dat onze gameontwikkelaars nu zonder vertragingen kunnen doorgaan met programmeren."

De resultaten

unidice results

Unidice stelde vast dat ze veel geld hadden bespaard sinds ze met Proxify begonnen te werken omdat, zoals Isabella uitlegt, de in-house gameontwikkelaars in hun talentenpool "gigantisch veel geld" vroegen.

"De ontwikkelaar van Proxify in ons team is niet alleen veel voordeliger, hij is ook een betere ontwikkelaar dan veel kandidaten in onze talentenpool."

Isabella voegt eraan toe dat hun Proxify-ontwikkelaar regelmatig goede ideeën suggereert en waardevolle feedback deelt.

De grootste uitdaging waar ze recent mee geconfronteerd werden, was een kritieke bug in hun SDK waardoor de ontwikkeling van hun game House of Influence ernstige vertraging opliep.

"Hij heeft toen een hele nacht gewerkt om het op te lossen zodat alles tegen de ochtend zou werken. Hij zei 'OK, ik zie de bug. Ik weet wat het is. Geef me een paar uur en het is opgelost.' En effectief, op één nacht tijd was het opgelost. Sindsdien werkt de code perfect."

"Hij maakt het veel gemakkelijker om een diepgaande en geavanceerde SDK te leveren en te focussen op allerlei zaken die de ontwikkelaars nodig hebben, zelfs in unieke scenario's. Nu kan de SDK zoveel dingen doen waar we zelfs nog niet aan gedacht hadden."

De weg vooruit

Het team heeft nu tientallen ideeën voor toepassingen met de unidice waar ze vroeger nooit aan gedacht hadden, zoals tijdregistratie door de dobbelsteen bij vergaderingen, maar ook ideeën voor de echte passie van het bedrijf – de ontwikkeling van games.

"Mijn persoonlijke passie is gamen, en ik zou het echt geweldig vinden om nog een aantal programmeurs in te huren bij Proxify voor de Unity Engine-projecten, zodat we mijn ideeën tot leven kunnen brengen," zo vertelt ze.

Isabella heeft al acht of negen games op de planning staan voor de unidice, om te beginnen hybride games die een combinatie zijn van bordspellen en mobiele games, maar ook speciale games voor de unidice en allerlei andere games voor hun console.

"Het zou geweldig zijn om die allemaal te ontwikkelen in samenwerking met Proxify. Dat zou echt een droom zijn."

Haar suggestie voor mensen die Proxify willen uittesten?

"Probeer het gewoon en ervaar het zelf. Ik denk dat de grootste toegevoegde waarde van Proxify de snelheid is waarmee ze een ongelooflijk goede ontwikkelaar voor je kunnen vinden. Ze zijn heel flexibel en hebben een uitgebreide selectie van ontwikkelaars. Ze houden ook voortdurend contact om te kijken of iedereen tevreden is."

Vind jouw volgende ontwikkelaar binnen enkele dagen, niet maanden

We kunnen jou helpen om jouw product sneller op te leveren met een ervaren externe ontwikkelaar. Allemaal vanaf € 31,90 per uur. Betaal alleen als je tevreden bent met de eerste week.

In een kort gesprek van 25 minuten:

  • gaan we in op wat je nodig hebt om je product te ontwikkelen;
  • Ons proces uitleggen om u te matchen met gekwalificeerde, doorgelichte ontwikkelaars uit ons netwerk
  • delen we de stappen met je om de juiste match te vinden, vaak al binnen een week.

Weet je niet waar je moet beginnen?

Maak een afspraak

Eerste ontwikkelaar begint binnen enkele dagen. Geen agressieve verkooppitch.